ROME - Ex-wielrenner Paolo Bettini heeft woensdag een vliegtuigcrash overleefd. De bondscoach van de Italiaanse wielerploeg zat samen met een vriend, die als piloot de stuurknuppel bediende, in een sportvliegtuigje. 

De vriend verloor door nog onbekende reden de controle over het toestel en maakte een noodlanding op zee.

Beide mannen konden wegzwemmen van het toestel en werden - 2 kilometer van de Toscaanse kust - opgepikt door een vissersboot. Dat meldt de Italiaanse krant Gazzetta dello Sport.

In het ziekenhuis bleek dat Bettini slechts een kleine verwonding had opgelopen aan een been. Ook de piloot kwam nagenoeg ongedeerd aan land.

Bettini won in het verleden tweemaal het WK op de weg en de olympische titel op de weg in 2004. Daarnaast won hij klassiekers als Milaan-Sanremo, Luik-Bastenaken-Luik en de Ronde van Lombardije ('05 en '06).

De Italiaan werd bondscoach nadat Franco Ballerini in februari 2010 overleed na een rally-ongeluk.