SIERRA DE BEJAR - Bauke Mollema zat zondag na afloop van de negende Vuelta-etappe nietsvermoedend bij de dopingcontrole, toen de Rabobank-renner vriendelijk werd verzocht zich te melden voor een huldiging op het podium.

Tot zijn eigen verrassing had de Groninger namelijk het leiderstricot veroverd in de Ronde van Spanje.

''Op dat moment baalde ik ervan dat ik de etappezege had gemist'', sprak Mollema, die als tweede finishte, tegenover de NOS. ''Ik was geen moment bezig met de rode trui. Ik dacht alleen aan de etappezege.''

Plekjes opgeschoven

Mollema eindigde in de vijfde rit nog als vierde, werd zaterdag derde en schoof nu weer een plek op richting de overwinning: tweede. ''Het gaat goed'', vond Mollema dan ook.

''Ik ben elke dag wat plekjes opgeschoven in het klassement, maar ik dacht geen moment aan het 'rood'. Het was stom dat ik die Martin niet beter in de gaten heb gehouden. Ik had in zijn wiel moeten zitten, toen hij versnelde.''