MOSKOU - De wielerploeg van Katoesja staat op 2 juli met louter Russische renners aan de start van de Ronde van Frankrijk. Het is voor het eerst in de historie dat een volledig uit Russen bestaand team meedoet aan de Tour.

''We zullen alles doen om ons land waardig te representeren'', aldus ploegleider Andrej Tchmil maandag tijdens de presentatie van zijn negen renners.

De grote baas van Katoesja benadrukte dat hij zijn renners niet afrekent op het aantal ritzeges. ''Het gaat om de moed en inzet die we tijdens iedere etappe moeten laten zien'', aldus de oud-prof.

De ploeg bestaat uit de nationaal kampioen Pavel Broett, Denis Galimzjanov, Vladimir Goesev, Michail Ignatjev, Vladimir Isajtsjev, Vladimir Karpets, Aleksander Kolobnev, Egor Silin en Joeri Trofimov.