BRUSSEL - De Belgische wielrenner Mario Aerts stopt aan het eind van dit seizoen met wielrennen. Aerts kondigde donderdag in verscheidene Belgische media zijn afscheid aan.

De 36-jarige Aerts kampte dit seizoen met hartritmestoornissen. Die bleken die na een kijkoperatie niet levensbedreigend. Aerts had nog een doorlopend contract van een jaar bij Omega Pharma-Lotto.

''Door de scheiding in de ploeg was dat contract toch niet veel meer waard'', zei Aerts. Omega Pharma en Lotto gaan eind 2011 uit elkaar.

''Maar vooral die hartproblemen hebben me doen besluiten dat het genoeg geweest is. Een jaartje vroeger dan gepland.''

Aerts debuteerde in 1996 in het profpeloton. Zijn belangrijkste overwinning boekte hij in 2002 in de Waalse Pijl.