KNOKKE-HEIST - André Greipel heeft donderdag de Ronde van België naar zijn hand gezet. De Duitse renner won de tweede etappe, van Lochristi naar Knokke-Heist over 162,5 kilometer, en loste Lieuwe Westra af als leider in het algemeen klassement.

Kenny van Hummel van Skil-Shimano greep net naast de dagzege.

De Nederlander finishte in de sprint van het eerste peloton als tweede achter Greipel. De Belg Maxime Vantomme eindigde als derde.

Greipel (Omega Pharma-Lotto) heeft in het algemeen klassement 2 seconden voorsprong op Philippe Gilbert, die in het voorjaar vier klassiekers op rij won en vervolgens even rust nam. De Belg Dominique Cornu staat derde in het algemeen klassement op een tel meer.

Lekke band Boonen

Westra miste donderdag de slag, toen het peloton door een versnelling van de renners van Quick Step uit elkaar werd getrokken. De Nederlander kreeg later in de jacht nog wel hulp van de Belg Tom Boonen, die door een lekke band achterop was geraakt.

Westra kon het hoge tempo echter niet volgen. De renner van Vacansoleil-DCM verloor uiteindelijk ruim een kwartier op de winnaar.

Greg van Avermaet probeerde het nog in de slotfase, maar werd op 250 meter van de streep ingelopen. Van Hummel nam het initiatief in de sprint, maar Greipel was duidelijk de sterkste.