SANTA ROSA - De Amerikaans-Zwitserse wielerploeg BMC heeft de Italiaan Alessandro Ballan voorlopig op non-actief gezet, omdat het onderzoek naar diens mogelijke betrokkenheid bij een grootschalige dopingaffaire in Italië wordt voortgezet. 

Ook Ballans landgenoot Mauro Santambrogio mag om die reden voorlopig niet koersen van BMC.

Algemeen directeur Jim Ochowicz maakte dat besluit maandag bekend, hoewel hij gelooft in de onschuld van beide renners en hen zal blijven steunen tot het tegendeel bewezen is.

Het tweetal mist door de maatregel wel de Ronde van Italië. Ballan en Santambrogio stonden nog niet onder contract bij BMC toen de eerste verdenkingen tegen hen rezen. Beiden reden vorig jaar nog in dienst van Lampre.