BRUSSEL - De Vrije Universiteit Brussel (VUB) gaat Eddy Merckx een eredoctoraat uitreiken. De universiteit roemt Merckx als de Belgische sportman van de twintigste eeuw, met ongeëvenaarde successen in de wielersport.

De VUB wijst niet alleen op zijn uitzonderlijke sportprestaties, maar ook op zijn grote maatschappelijke betekenis.

Merckx verdient een eredoctoraat voor zijn bijdrage aan democratisering en popularisering van de (wieler-)sport, voor zijn winnaarsmentaliteit, waarbij hij altijd uitgaat van zijn eigen kunnen, voor zijn humanistische warme persoonlijkheid en voor de wijze waarop hij België in het buitenland promoot, aldus de universiteit donderdag.

De 65-jarige Merckx won vijf keer de Tour de France, de eerste keer in 1969. Hij kreeg bijnamen als wielergod en de kannibaal.