GENT - De vreugde bij de Rabo-bus was intens. De ploeg in vorm pakte zaterdag dankzij Sebastian Langeveld overwinning nummer tien in het nog zo jonge seizoen. Ploegbazen vielen elkaar in de armen nadat de 26-jarige Lissenaar ten koste van de Spanjaard Juan Antonio Flecha de Omloop Het Nieuwsblad had gewonnen.

De openingskoers van het West-Europese wegseizoen heeft weliswaar niet de hoogste status, in het peloton telt de vroege winst in Gent.

''Dit is een van de mooiste dagen uit mijn carrière'', sprak de winnaar daarom met recht. Hij had de zege - de eerste Nederlandse in de Omloop sinds 1987 (Teun van Vliet) - zeker niet gestolen.

Winnen

Aan winnen had Langeveld helemaal niet gedacht toen hij ruim 50 kilometer voor de finish op de Eikenberg opeens alleen op kop reed. Hij wilde gewoon erin vliegen, vlammen. Langeveld had zich afgelopen winter meer dan ooit voorbereid op een voorjaar waarin hij het grotendeels mislukte vorige seizoen zo snel mogelijk wilde vergeten.

''Ik heb een rotjaar gehad, zeker qua uitslagen. Met die gedachte ben ik de winter ingegaan. Ik heb er keihard voor getraind en verschrikkelijk voor geleefd.''

Lekker koersen

Ploegleiding en begeleiders hadden Langeveld overtuigd zich niet langer te focussen op een paar grote wedstrijden. ''We hebben gezegd: ga gewoon lekker koersen. Hij verdiende dit zo'', vond Erik Breukink, technisch directeur van de ploeg.

''Sebastian moest terug naar de basis'', vertelde ploegleider Nico Verhoeven. ''Hij moest weer gaan koersen, niet op 'safe energy' rijden. Dat heeft alleen zin als je de beste bent op het moment dat ze wegrijden.''

Beestenweer

Langeveld had het voordeel van het 'beestenweer' (''Ik had er op gehoopt'') waardoor hij een grote groep favorieten al snel de achtervolging zag staken. Elf renners bleven achter hem over met daarbij ploeggenoot Lars Boom en de Nederlanders Niki Terpstra en Martijn Maaskant. Het gevaar kwam van Flecha, winnaar van de vorige editie.

De Spanjaard reed in een ruk naar zijn oud-ploeggenoot die, toen het verschil nog maar 12 seconden was, de benen maar even stil hield. Het was het enige moment dat Verhoeven de van hogerhand verboden 'oortjes' miste. ''Ik zag dat Flecha het moeilijk had, ik denk dat ik tegen Sebastian had gezegd dat hij door moest rijden.''

Banddikte

Dat gebeurde niet. Langeveld en Flecha reden gebroederlijk naar de finish om het in een sprint uit te vechten. Het verschil was nog geen banddikte. ''Ik was niet zeker van mijn zaak, gelukkig had ik de finishstraat goed verkend, maar het was volgens mij zeker geen snelle spurt.''

Langeveld maakt deel uit van een winnend team. ''Dat voel je bij iedereen. Je jut elkaar nog meer op.'' Maar de energie kwam zaterdag toch vooral uit hemzelf, uit de renner die de belofte wil waarmaken: ''Dit is een heel belangrijk voorjaar voor me.''