ROME - Het Italiaans Olympisch Comité (CONI) heeft een opmerkelijke dopingstraf uitgesproken. Bijna de hele familie van wielrenner Lorenzo Bernucci is voor meerdere jaren geschorst.

Wielerprof Bernucci kreeg maandag een startverbod van vijf jaar opgelegd. Zijn vrouw Valentina Borgioli, moeder Antonella Rossi en zijn schoonvader mogen van CONI vier jaar lang geen enkele functie in de wielerwereld bekleden. Bernucci's broer Alessio is voor drie jaar uitgesloten.

De 31-jarige Lorenzo Bernucci, die in het verleden voor het team van T-Mobile uitkwam, werd veroordeeld op basis van uitgelekte telefoongesprekken en uitspraken van getuigen over dopegebruik door de renner.

Na een inval van de Italiaanse politie in april 2010 zette zijn werkgever Lampre Bernucci op non-actief. De Italiaan was in het verleden al eerder bij een dopingzaak betrokken. T-Mobile ontsloeg hem in 2007, nadat hij verboden spullen had genomen.