APELDOORN - Nog geen drie jaar geleden werd hij tweede op de individuele achtervolging bij de WK in Manchester. Baanrenner Jenning Huizenga had een gouden toekomst voor zich, maar raakte door ziekte ver achterop.

Sinds juli is de Fries pas weer serieus in training. Hij voelt zich al weer 'de snelste man van Nederland' maar kon dat bij de NK in Apeldoorn dinsdag niet laten zien.

Mopperend stapte Huizenga de baan af. Hij had in een onderling duel Jens Mouris net geklopt maar zijn tijd was de vierde in de kwalificaties.

Goed voor een plaats in de troostfinale. "Daarvoor ben ik hier niet gekomen. Ik rijd ver onder mijn niveau.''

Tim Veldt pakte 's avonds de titel voor Levi Heimans. Roy Pieters troefde Huizenga af in de strijd om het brons, op de baan waar in maart om de wereldtitels wordt gereden.

Peking

Die titelstrijd en de Spelen van Londen 2012 zijn voor Huizenga (26) een heilig doel. In Peking was hij er ook al bij.

De nummer twee van de wereld van dat jaar - achter de Brit Bradley Wiggins - faalde in de Chinese hoofdstad opzichtig. Huizenga werd laatste, vijf maanden na het mondiale zilver van Manchester.

Overtraind, was de conclusie. Maar na Peking ging het alleen maar slechter en lag hij een half jaar vrijwel alleen maar op bed.

''Ik dacht niet meer aan mijn toekomst als wielrenner. Ik vroeg me af of ik geen ernstige ziekte had.''

Het bleek uiteindeijk te gaan om een schimmelinfectie. ''Die was niet zichtbaar. Het is pas laat ontdekt. Ik neem niemand iets kwalijk."

"Ik leefde zelf ook in een tunnel voor de Spelen. Ik was alleen maar met trainen bezig, hoe slecht ik me soms ook voelde. Iedereen om me heen was met hetzelfde bezig.''

Ander traject

De diagnose werd pas gesteld een half jaar na de Spelen, het herstel vergde nog veel langer. ''Eigenlijk ben ik pas sinds juli dit jaar weer echt aan het trainen.''

Huizenga ging nog niet mee naar de Europese titelstrijd of naar wereldbekerwedstrijden in Melbourne.

''Ik volg een ander traject. Omdat ik zo lang niets gedaan heb, moet ik meer aan mijn duurvermogen werken.''

Vertrouwen

Hij zocht de zon op in Spanje, maar werd daar, half december, ziek. ''Ik was er nog geen dag, een flinke griep. Ik heb een week niets kunnen doen. Dat is ook de reden dat het nu niet loopt.''

Bondscoach Robert Slippens sprak dinsdag zijn vertrouwen uit in Huizenga die ook een belangrijke schakel kan zijn in de achtervolgingsploeg. De renner zelf mopperde. ''Ik had graag laten zien dat ik terug ben.''

Voorlopig put hij zijn vertrouwen uit de gezamenlijke trainingen waarin hij indruk heeft gemaakt op Slippens. Huizenga: ''Ik voel me weer de snelste man van Nederland.''