AMSTERDAM - Wielercoach Aldo Sassi is zondagnacht op 51-jarige leeftijd overleden. De Italiaan verloor de strijd met een hersentumor, meldt het Mapei-trainingscentrum, waar hij werkzaam was, maandag.

Sassi begeleidde als laatste Vacansoleil-renner Riccardo Ricco, maar had eerder ook Michael Rogers, Ivan Basso en Cadel Evans onder zijn hoede.

Sassi, oorspronkelijk sportarts, was eerder een periode teambaas van de uiterst succesvolle Mapei-ploeg, die tussen 1993 en 2002 in het peloton reed.

Nadat het Italiaanse bedrijf was gestopt als sponsor op het hoogste niveau bleef Sassi werken voor het trainingscentrum van Mapei. Daar werkte hij tot kort voor zijn dood.