AMSTERDAM - De beroemde gangmaker Norbert 'Noppie' Koch is overleden. De Utrechter is 78 jaar geworden, meldt de Nederlandse wielerbond KNWU. Koch was zelf een verdienstelijk wielrenner, maar maakte echt naam als gangmaker in het stayeren op de baan.

Liefst tien keer pakte hij een wereldtitel. De afgelopen jaren hield vooral het biljarten hem in de greep. Tot vorig jaar beoefende hij dat nog in competitieverband.

Koch was in de jaren vijftig zelf succesvol als wielrenner. Hij won een etappe in de Ronde van Nederland en werd op de baan driemaal Nederlands kampioen op het onderdeel stayeren.

Venix

Na het beëindigden van zijn carrière, maakte Koch op datzelfde onderdeel furore als gangmaker. Zo pakten de Belgen Theo Verschueren en Leo Proost en de Nederlander Martin Venix achter zijn rug ieder tweemaal een wereldtitel.

Bij de amateurs deden Matthé Pronk senior en Piet de Wit hetzelfde. Kochs laatste grote succes was de Europese titel van de Belg Stan Tournee in 1987.