RIJSWIJK - Michiel Elijzen beëindigt zijn actieve wielerloopbaan en wordt ploegleider bij Omega Pharma. Dat heeft de Belgische ploeg van manager Marc Sergeant vrijdag bekendgemaakt.

De 28-jarige Nederlander wist al langer dat hij bij de ploeg geen nieuw contract als renner aangeboden kreeg. Elijzen genoot zijn opleiding bij Rabobank en reed daarna twee jaar voor het Franse Cofidis.

In 2008 keerde hij terug bij de bankploeg. Een jaar later volgde hij Thomas Dekker naar Silence-Lotto, de voorloper van Omega Pharma.Dekker verdween daar anderhalf jaar geleden al nadat hij betrapt was op doping.

Onderdak

Elijzen werd drie weken geleden gepolst voor de functie. ''Tot die tijd heb ik nog geprobeerd als renner onderdak te vinden. Ik had nog nooit nagedacht over een toekomst als ploegleider. Maar ik dacht meteen: waarom ook niet? Het is een mooie kans.''

Elijzen noemt zichzelf iemand die recht-door-zee is. ''En ik denk dat ik goed met renners kan omgaan. Ik vermoed wel dat ik een van de jongste ploegleiders ooit ben.'' In de Ruta del Sol zal hij begin volgend jaar debuteren in zijn nieuwe rol. ''Die wedstrijd doe ik samen met Marc Wauters, daarna zal ik de Clasica de Almeria alleen doen.''