AMSTERDAM - Vacansoleil maakt vanaf volgend seizoen deel uit van de UCI World Tour, de hoogste divisie van de wielersport. Dat heeft de internationale wielerunie UCI maandag bekendgemaakt.

Vacansoleil is daarmee een van de twee Nederlandse teams op het hoogste niveau. Rabobank was al eerder zeker van een licentie.

De ploeg kwam de afgelopen seizoenen uit op het tweede niveau. Het plan was aanvankelijk om pas in 2011 een gooi te doen naar een licentie voor de hoogste divisie, maar gaande het seizoen werden die plannen gewijzigd.

De licentie geldt voor drie jaar, al vindt er wel jaarlijks een toetsing plaats om te zien of er nog voldoende kwaliteit aanwezig is.

Vertrouwen

Met de licentie op zak ziet teammanager Daan Luijkx de toekomst met vertrouwen tegemoet.

"Afgelopen seizoen liepen we ondanks uitmuntende prestaties enkele grote koersen en grote rondes mis, dat wilden we voorkomen door de stap te zetten naar de Fist Division." Vacansoleil is nu zeker van deelname aan bijna alle grote koersen.