SAN LUCA - Ploegleider Frans Maassen was zaterdag na de winst van Robert Gesink in de Ronde van Emilië lyrisch over de prestatie van zijn pupil. Op de site van de Raboploeg genoot de voormalig renner nog na van die prestatie.

''Met nummer één op je rug winnen is altijd moeilijk, waar dan ook'', verwees Maassen naar het nummer waar de winnaar van vorig jaar mee startte.

''Dit is een bijzonder kunststukje van Robert. Hij was al uitgegroeid tot een grote, maar nu hoort hij ook op papier tot de hele grote mannen. Robert was vandaag echt de beste.''

Gesink kwam door zijn tweede zege op rij in een illuster rijtje te staan. Onder anderen Fausto Coppi en Gino Bartali wonnen de Italiaanse semiklassieker twee keer achter elkaar.

Gesink is de eerste niet-Italiaan die dat lukt.