AMSTERDAM - Het Amerikaanse kledingmerk Columbia trekt zich terug uit de wielerwereld. De cosponsor van wielerploeg HTC-Columbia van Mark Cavendish houdt het na dit seizoen voor gezien. Ondanks de vele successen met HTC komt er na drie jaar een eind aan de samenwerking.

"We hadden afgesproken dat de overeenkomst tot 2011 zou lopen", zegt Regina Cirmon van Columbia op velonation.com. Toch was er enige tijd sprake van een mogelijke verlenging van het contract. "Maar na 2010 is het voor ons voorbij", zegt Cirmon.

De ploeg gaat in het volgende seizoen waarschijnlijk verder onder de naam HTC-High Road. Het bedrijf van teammanager Bob Stapleton was van 2007 tot 2008 ook al verantwoordelijk voor het cosponsorschap.