PARIJS - Greg Lemond herdacht Laurent Fignon dinsdag als een van de grootste kampioenen in de wielergeschiedenis. De Amerikaan hield de Fransman in 1989 met slechts acht seconden verschil van diens derde tourzege af.

''Het is een heel trieste dag'', aldus Lemond in een reactie op de Franse televisie. ''Fignon behoorde tot de grootheden binnen het wielrennen, die helaas veel te kampen heeft gehad met blessures. Hij was een heel, heel groot talent. Niet iedereen heeft dat ingezien. Hij was een unieke man.''

Lemond had zijn eindzege in de Tour in 1989 graag met Fignon willen delen. ''We waren eigenlijk beiden winnaar. Ik vond het altijd triest om te horen dat hij sprak over twee tourzeges in zijn loopbaan, terwijl we in 1989 allebei hadden kunnen winnen. We waren niet alleen rivalen, maar ook vrienden.''

Ook Lemonds landgenoot Lance Armstrong is vol bewondering voor Fignon. ''Ik word net wakker met het nieuws dat Laurent Fignon is overleden. Hij was een goede vriend en een legendarische renner. We zullen je missen Laurent'', schrijft de zevenvoudig tourwinnaar op de internetdienst Twitter.