AMSTERDAM - Paul Martens mag weer koersen. De Duitse wielrenner van Rabobank kreeg na drie maanden groen licht van de medische staf van zijn ploeg.

Martens liep bij een zware val in de Dauphiné naast een gebroken rib ook schade aan zijn rechternier op. Het herstel van het orgaan duurde lang en de Raboploeg wilde geen risico nemen.

De Duitser mocht al enige tijd weer voluit trainen, maar de medische staf achtte het risico van een nieuwe valpartij te groot en hield hem daarom uit koers.

Martens reageerde opgetogen. "Ik ben echt heel erg blij dat ik weer terug ben. Zo lang aan de kant toekijken, is op zijn zachtst gezegd niet leuk."

Of de 26-jarige Martens de laatste twee maanden van het seizoen nog een rol kan spelen, weet hij niet. De Duitser denkt dat zijn conditie redelijk is. "Maar pas in een koers kun je er achter komen waar je werkelijk staat. Tijdens de trainingen kan ik diep gaan, maar dat is natuurlijk wel in mijn eigen tempo. Voor mijn gevoel begint het seizoen pas nu."