SEVILLA - Met een ploegentijdrit gaat zaterdag de 75-jarige Ronde van Spanje van start. Dat gebeurt op een ongebruikelijk tijdstip.

Iets na tien uur 's avonds vertrekt de eerste ploeg voor een race tegen het uurwerk over 13 kilometer. Rond middernacht is bekend wie als eerste de leiderstrui in bezit heeft.

Rabobank levert met Denis Mentsjov één van de favorieten voor de eindzege. De Rus won de Spaanse rittenkoers al tweemaal. Een van zijn belangrijkste concurrenten is de Luxemburger Frank Schleck, die de Tour al vroeg moest verlaten na een val op Noord-Franse kasseien.

Bos en Kreder

Schleck reed sindsdien pas één koers, de Vattenfall Cyclassics in Hamburg. In Spanje krijgt hij steun van zijn broer Andy die zegt niet de vorm te hebben die hij in de Tour etaleerde. Andere kanshebbers zijn de Italiaan Vincenzo Nibali en de Spanjaard Carlos Sastre.

De Nederlanders Theo Bos en Michel Kreder maken in Spanje hun debuut in een grote ronde.