PEKING - China probeert een aansprekende wielerronde van de grond te krijgen. Op 10 september start de Ronde van China, die in de toekomst volgens de organisatoren moet kunnen wedijveren met bijvoorbeeld de Ronde van Frankrijk.

De etappekoers doet komende maand zeven steden aan. De start is in Xian, de slotrit eindigt op 20 september in havenstad Tianjin. De renners leggen in totaal 2000 kilometer af.

''De voorbereiding heeft ons drie jaar gekost'', verklaarde voorzitter Pang Zhichen van de Chinese wielerbond in de krant China Daily.

''Dit evenement betekent een enorme impuls voor de Chinese wielersport.'' Veertien buitenlandse ploegen en vijf Chinese teams verschijnen aan de start.

200.000 dollar

Wie er precies gaat fietsen, is nog onbekend. Het prijzengeld bedraagt in totaal 200.000 dollar, zo'n 160.000 euro.

''Het zou mooi zijn als de ronde zich over vijf tot acht jaar kan meten met de Tour de France, de Giro d'Italia en de Vuelta'', aldus Pang.