AMSTERDAM - Ploegleider Eusebio Unzue van Caisse d’Epargne is ervan overtuigd dat zijn formatie ook zonder de geschorste titelverdediger Alejandro Valverde goed voor de dag komt in de Ronde van Spanje.

“In tegenstelling tot de afgelopen edities ontberen we een echte kopman”, erkent Unzue in gesprek met Europa Press.

“Maar in de breedte hebben we niets ingeleverd. David Arroyo werd tweede in de Giro d’Italia en kan ook in de Vuelta meedoen om de eindzege."

"Marzio Bruseghin arriveert in optimale conditie én met goede resultaten in recente koersen aan de start en dan zwijg ik nog over Luis Leon Sanchez, Ruben Plaza en Rigoberto Uran. We beschikken over een sterk blok."

Wendingen

Zonder Alberto Contador, Valverde en Samuel Sanchez verwacht Unzue een ‘open’ Vuelta, met vele wendingen in het klassement.

“Er zijn weinig echt zware etappes, maar anderzijds zijn er veel ritten met een pittige finale na een vlakke aanloop. Ik verwacht veel van Frank Schleck en Vincenzo Nibali, die beiden relatief fris zijn. Spaanse renners als Carlos Sastre, Ezequiel Mosquera en Igor Anton doen zeker een gooi naar het podium.”

De Ronde van Spanje gaat zaterdag van start met een ploegentijdrit in Sevilla.