RIJSWIJK - Wielrenster Annemiek van Vleuten heeft donderdag in de vierde etappe van de Route de France féminine met succes haar leiderstrui verdedigd.

De Nederland Bloeit-renster werd achtste in een individuele tijdrit over 24,3 kilometer, 38 seconden achter naaste belager Judith Arndt.

De Duitse won de rit tegen de klok en liep in op Van Vleuten die nu nog 1 seconde over heeft van haar voorsprong. ''Het wordt een hele opgave om die minimale voorsprong te verdedigen, maar we gaan er wel ons best voor doen'', verklaarde ploegleider Jeroen Blijlevens van Nederland Bloeit.

De Franse rittenkoers eindigt zaterdag.