LES GETS - Met de dag groeit het vertrouwen in het Rabokamp. Zondag bereikte de ploeg de eerste plaats in het ploegenklassement van de Ronde van Frankrijk.

Belangrijker nog was het optreden in de bergen van de kopmannen Robert Gesink en Denis Mentsjov. ''We vullen elkaar aan'', zei de Achterhoeker op de rustdag. ''Ik kan de Tour winnen'', meende de Rus.

De WK-finale was alleen nog voor de Spaanse renners iets om met een glimlach op terug te kijken, bij de Rabo's ging het de 'day after' vooral weer over wielrennen.

De eerste kennismaking met het hooggebergte is de ploeg goed bevallen. Het besef groeit dat zowel Gesink als Mentsjov een rol van betekenis kan gaan spelen. Een gegeven dat maandag de sfeer bepaalde.

Hoog niveau

''Het niveau van de klimmers is hoog en ik ben blij dat ik heb laten zien dat ik dat niveau aankan'', vertelde Gesink na een trainingsritje van één uur en drie kwartier. Eigenlijk had hij nog even op de roller gewild. ''Ik wil altijd iets doen, maar ik realiseer me ook dat rust zeker zo belangrijk is.''

Mentsjov klom zondag naar de vijfde plaats in het klassement. ''Ik verwachtte dat ik goed zou zijn in de Tour, maar het blijft altijd afwachten. We hebben in die eerste twee bergritten goede zaken gedaan. We komen binnen in de groep met Alberto Contador en Cadel Evans. Dat geeft een gerust gevoel.''

Gesink was blij dat hij de ervaren Mentsjov bij zich wist. Het tweetal reed tot dusverre zelden samen, maar vond elkaar op weg naar Morzine-Avoriaz. ''Ik denk dat we elkaar als renner goed begrijpen. Maar je moet eerst allebei goed zijn om te gaan denken hoe je elkaar kunt helpen. Daarover hebben we zondag na de rit op weg naar het hotel nog wel gesproken.''

Individualist

Mentsjov was er maandag nog niet helemaal uit. De 32-jarige Rus is toch vooral een individualist en vroeg zich hardop af wat hij eigenlijk van Gesink kon verwachten.

''Hij hoeft echt niet voor mij de koers hard te gaan maken. Het is ook niet zo dat we op de fiets nog even overleggen. Tegen de tijd dat we elkaar zien in de koers zitten we meestal al in volle finale. Dan heb je de kans al niet meer om nog even te praten.''

Mentsjov sprak maandag van een groep van acht tot tien renners die de Tour beheersen. Daar rekent hij zichzelf en Gesink toe. ''Maar vergis je niet, het zwaarste moet nog komen. Niet vanwege de Tourmalet of andere cols, wel omdat de derde week nog komt.''

Ervaring

''Ik ben goed, maar moet dat niveau wel vast houden. Elk jaar probeer ik me beter voor te bereiden. Vroeger wilde ik te veel. Alles draait om ervaring. Ik weet wat ik doe. Het is de kunst niet een paar weken voor de Tour goed te zijn, maar hier in de juiste vorm te zijn. Ik kan de Tour winnen.''

Gesink weet dat hem nog een en ander te wachten staat. ''De derde week is het belangrijkst. Of ik dan nog goed kan zijn, is voor mij een vraag.''