AMSTERDAM - Het voorseizoen van Mark Cavendish was waarschijnlijk het meest besproken van alle renners. De Brit van Team Columbia werd begin mei door zijn eigen ploegleider naar huis gestuurd nadat hij in de Ronde van Romandië met een 'fuck you'-gebaar over de streep kwam.

Een maand later haalde hij de woede van het hele peloton over zich heen door eerst een massale valpartij bij een eindsprint in de Ronde van Zwitserland te veroorzaken om vervolgens laconiek te reageren op de kritiek van renners die verhaal kwamen halen.

Cavendish is er van overtuigd dat in de Tour de ommekeer zal komen. "Misschien heb ik iets aan snelheid ingeboet", zegt hij in De Telegraaf. "Ik zal de sprints wellicht niet meer met meerdere fietslengtes winnen, maar met een lengte verschil is ook voldoende."

Gefrustreerd

"Al moet ik eerlijk zeggen dat ik dit jaar mijn focus meer heb gelegd op de groene trui. Vorig jaar was ik gefrustreerd, omdat ik zes ritten won, maar niet de trui van de beste sprinter.''

''Dit jaar gaat het me lukken. Waarom? Omdat onze ploeg de best geoliede machine van het peloton is."