FOIX - Riccardo Ricco heeft dinsdag in Frankrijk een voorwaardelijke gevangenisstraf van twee maanden en een boete van 3000 euro gekregen.

De rechter in Foix veroordeelde de Italiaanse wielrenner daartoe wegens dopingbezit in de Ronde van Frankrijk van 2008.

Ricco, die zich liet vertegenwoordigen door zijn advocate, werd wegens epogebruik uit de Tour gezet. De 'Cobra' zat voor dat vergrijp ook al een schorsing uit van 20 maanden.

Het vonnis kan, vier dagen voor de tourstart in Rotterdam, worden gezien als een extra waarschuwing van de Franse justitie voor het wielerpeloton.

Aangehouden

De nu 26-jarige Ricco, wiens nieuwe ploeg Flaminia niet rijdt in de Tour, werd twee jaar geleden door de gendarmes aangehouden, enkele minuten voor de start van de etappe Lavelanet-Narbonne.

In zijn bagage werden onder meer injectienaalden en verboden medicamenten gevonden.