AMSTERDAM - Alessandro Petacchi staat dit jaar voor het eerst sinds 2004 weer eens op de startlijst van de Tour de France.

De Italiaanse sprinter, in 2003 winnaar van vier etappes, is door zijn ploeg Lampre opgenomen in de Tourselectie. Voor het algemeen klassement is Damiano Cunego, vier jaar geleden winnaar van de witte jongerentrui, de man om in de gaten te houden.

Met de Duitser Danilo Hondo en de Italiaan Francesco Gavazzi heeft Lampre nog twee goede sprinters in de gelederen. De Slovenen Grega Bole en Simon Spilak en de Italianen Mauro da Dalto, Mirco Lorenzetto en Adrian Malori maken de negenkoppige Tourploeg compleet.

De Ronde van Frankrijk begint zaterdag met een proloog in Rotterdam.