PARIJS - Ook als hij dopegebruik toegeeft, kan Alejandro Valverde een eventuele strafvermindering uit zijn hoofd zetten. Dat heeft de internationale wielrenunie UCI zondag laten weten.

Valverde werd onlangs door het internationaal sporttribunaal CAS tot eind 2011 uitgesloten wegens overtreding van de dopingregels.

Valverde zou betrokken zijn bij Operacion Puerto, een grootschalig dopingschandaal in Spanje.

Valverde is echter de afgelopen jaren nooit positief bevonden. Ondanks dat gegeven besliste het CAS toch in zijn nadeel.

''De UCI ontkent elke suggestie dat de strafmaat van Valverde onderdeel kan zijn van onderhandelingen. De renner is geschorst en blijft dat tot eind 2011'', aldus een verklaring van de UCI.