MECHELEN - Jimmy Casper heeft vrijdag de derde etappe van de Ronde van België gewonnen. De Fransman was op zijn 32e verjaardag aan het einde van de rit tussen Knokke-Heist en Mechelen de sterkste in de massasprint.

Het peloton werd enkele kilometers voor de finish opgeschrikt door een valpartij, waarbij veel coureurs over elkaar tuimelden.

De Italiaan Danilo Napolitano finishte als tweede. Beste Nederlander was Stefan van Dijk op de vierde plaats. Kenny van Hummel, donderdag winnaar van de tweede rit, kwam als zesde over de streep.

In het algemeen klassement blijft de Belg Philippe Gilbert leider.