EEKLO - De Belgische wielrenner Philippe Gilbert heeft woensdag de openingsrit van de Ronde van België gewonnen. De coureur van Omega Pharma bleek in de straten van Eeklo de rapste van een kopgroep van vijf.

In de stromende regen troefde hij de Fransman Rony Martias en de Litouwer Tomas Vaitkus af.

De Nederlander Stefan van Dijk won zeventien seconden later de spurt van het peloton en werd daarmee zesde.

De eerste etappe ging over 156,6 kilometer met Eeklo als start- en finishplaats.

Het was voor Gilbert, die ook de leider in het klassement is, de tweede seizoenszege. Eerder dit jaar won hij de Amstel Gold Race.