LIJNDEN - Steven Kruijswijk begint in zijn eerste profjaar direct aan een grote wielerronde. De 22-jarige Brabander kreeg op het laatste moment van de Raboploeg de opdracht naar Amsterdam af te reizen voor de Giro d'Italia, die zaterdag in de hoofdstad begint.

Hij vervangt de Spanjaard Oscar Freire, die zich donderdag afmeldde wegens een bijholte-ontsteking.

Omschakelen

''Het was even omschakelen'', zei Kruijswijk donderdagavond.

De belofte werkte een trainingskamp in de Eifel af met het oog op de Ronde van California. ''Ik wist dat ik tweede reserve was, maar had geen rekening gehouden met een Giro-start'', keek hij terug op het belletje van de ploegleiding om terug te keren naar Nederland.

Uitdaging

Wat hij van de Giro verwacht? ''Ik zie het als een grote uitdaging. Ik moet maar eens kijken wat ik voor de ploeg kan betekenen.''