HAARLEM/MEERLE - De een gaat met een stalen voorvork terug in de tijd, de ander wordt als hij de finish haalt mederecordhouder. Niki Terpstra en Servais Knaven gaan zondag niet alleen als ploeggenoten bij Milram samen op pad voor Parijs-Roubaix.

De kasseienklassieker heeft bij beiden een speciaal plekje in hun hart.

Knaven evenaart als hij de wielerbaan van Roubaix bereikt, het record van de Belg Raymond Impanis, die zestien keer de Noord-Franse helletocht uitreed. Dat vraagt om nog een poging, volgend jaar.

''Ik heb wel iets in mijn hoofd, maar dat houd ik voor me'', zei de 39-jarige wielrenner woensdag na afloop van de Scheldeprijs. ''Eerst maar eens zien hoe het zondag gaat.''

Terpstra

Voor Terpstra (25) wordt het zijn vierde deelname. Vorig jaar was hij zeventiende en beste Nederlander.

''Ik moest op strook 11 van fiets wisselen en heb daarna een heleboel renners achterhaald'', vertelt de Haarlemmer.

Dit jaar heeft de materiaalfreak bedacht dat een stalen voorvork misschien wel het geheim is voor een betere klassering.

Duinpad

''Ik heb geoefend op een duinpad en wat klinkertjes in Alkmaar. Onze gewone fietsen zijn van carbon; dat kan breken. Ik vind staal op de kasseien meer comfort geven."

"Het voelt gewoon net iets beter. De fiets is iets zwaarder, maar we rijden niet omhoog. En anders neem ik één bidonnetje minder mee.''

Terpstra is een liefhebber van Parijs-Roubaix. ''Van vroeger al, voor de tv. Ik rijd ook gewoon lekker over de kasseien. Dat is wel handig natuurlijk."

"Ze zeggen dat je groot en zwaar moet zijn om er goed te presteren. Ik ben lang, maar niet zwaar. Knaven won er trouwens ook, die is helemaal niet groot. Je hebt ze in alle maten.''

Fel

Van Knaven steekt hij nog wel eens iets op. ''Niet te veel in de wind komen. Niet op kop rijden op de kasseistroken, dat soort dingen.''

De nestor zelf wil zijn rol niet overschatten. ''Als we vrijdag gaan verkennen, zal ik heus wel wat tips geven, maar Niki heeft al de nodige parkoerskennis."

"Eigenlijk is het alleen zaak hem in de wedstrijd in te tomen. Hij is een felle renner, maar in Parijs-Roubaix is het vooral een kwestie van je krachten sparen.''

Pech

Beiden zien ook wel dat Fabian Cancellara inmiddels de grote favoriet is na zijn indrukwekkende zeges in de E3 Prijs en de Ronde van Vlaanderen.

''Tom Boonen moet gewoon proberen zijn wiel te houden en hem dan kloppen in de sprint. Cancellara kan trouwens ook pech krijgen.'' Volgens Knaven is het zaak dat de ploeg van de Zwitser (Saxo Bank) veel werk moet opknappen.

''Ik denk ook dat Boonen echt wel in zichzelf gelooft. Parijs-Roubaix ligt hem misschien nog wel beter dan de Ronde van Vlaanderen. Je rijdt hem er op de kasseien niet zomaar af.''