RIJSWIJK - Lance Armstrong doet niet mee aan de Amstel Gold Race. De Amerikaanse wielrenner heeft besloten om een maand rust te nemen.

Hij vliegt direct na de Omloop van de Sarthe (die vrijdag eindigt) terug naar Texas en hervat de competitie op 16 mei wanneer de Ronde van Californië begint. Dat heeft een woordvoerder van diens equipe RadioShack dinsdag gezegd.

Armstrong had eerder aangekondigd te zullen deelnemen aan de Limburgse klassieker.

Ziekte

Afgelopen zondag startte hij wel in de Ronde van Vlaanderen. Voor Milaan-San Remo meldde hij zich op het laatste moment af wegens ziekte.

''Lance gaat terug naar Texas en zal dus niet starten bij de Amstel Gold Race, de Waalse Pijl en Luik-Bastenaken-Luik.''

Van Vliet

Van Vliet wilde niet spreken van een tegenvaller. ''Eigenlijk zijn wij daar nooit zo mee bezig geweest. Ik ga er altijd van uit dat je pas een week of twee van tevoren kunt inschatten wie er wel en niet komen.''

''Ik wist dat Lance de Amstel Gold Race eerst wel in zijn programma had staan. Ik denk dat hij weer even terug naar Amerika wil.''

Armstrong, die zondag na de Ronde van Vlaanderen tevreden was met zijn 27e plaats, start dinsdag wel in de Franse rittenkoers Circuit de la Sarthe.