AMSTERDAM - Ruim een week voor Milaan-San Remo worstelt Mark Cavendish met zijn vorm. De sprinter van Columbia-HTC, die ‘La Primavera’ vorig jaar op zijn naam schreef, rijdt momenteel de Tirreno-Adriatico en laat in de Italiaanse rittenkoers alles behalve een goede indruk achter.

De Brit had eerder in het seizoen problemen met zijn gebit en ligt daarom achter op schema.

Erik Zabel en Mario Cipollini, oud-winnaars van Milaan- San Remo, schrijven ‘Cav’ echter nog niet af.

Verrast

"We hadden verwacht dat hij beter zou zijn", vertelt Zabel, adviseur van Cavendish, vrijdag tegenover Cyclingnews.

"Ik was verrast dat hij het contact met de eerste groep al zo snel verloor. Maar we hebben er geen ‘big deal’ van gemaakt, omdat we er nog steeds in geloven dat Mark er straks in Milaan-San Remo gewoon staat. Je weet immers nooit wat er gebeurt in Milaan-San Remo."

Cipollini

Ook Cipollini ziet in Cavendish nog steeds een favoriet voor de zege. "Je kan zien dat Mark achter ligt met zijn training en worstelt met zijn vorm. Maar hij is nog jong en kan heel snel in vorm geraken", denkt de Italiaan.

"Bovendien is hij zeer getalenteerd en bezit hij over een grote klasse, dus ik zal hem nooit afschrijven."