CONTRES - Lars Boom deed maandag goede zaken tijdens de eerste rit van de etappekoers Parijs-Nice. De Nederlander behield de leiderstrui en zag concurrent Alberto Contador seconden op hem verliezen. Dat verschil had nog groter kunnen zijn.

De torenhoge favoriet voor de eindzege was in de slotfase van de etappe over 201,5 kilometer van Saint-Arnoult-en-Yvelines naar Contres betrokken bij een valpartij.

De Spanjaard vond met dank aan de auto van ploegleider Nico Verhoeven van Rabobank aansluiting met het peloton. Hij finishte toch nog zeventien seconden later dan Boom en moet nu 25 seconden op de lijstaanvoerder uit Vlijmen goedmaken.

Verschrikkelijk

''Ik sta er helemaal achter dat Contador een beetje kon profiteren van de Rabo-auto'', zei Boom op de website van zijn ploeg. ''Het is verschrikkelijk als je vlak voor de vlag van de laatste drie kilometer valt. Zo wil ik geen gat slaan.''

De etappes van dinsdag en woensdag leiden de renners over een relatief vlak parcours. In de rit van donderdag is een slotklim van ruim 3 kilometer opgenomen. Contador heeft al aangekondigd dat hij daar een aanval op de gele leiderstrui wil doen.

Hard

''Maar ik moet eerst even kijken hoe het met mijn been gaat'', vertelde de Spanjaard bij de finish. ''Ik ben toch best wel hard gevallen.''

Boom zelf moest ook diep gaan. Hij reed in de harde wind solo naar de kopgroep toe.

''Het was erop of eronder'', zei hij over zijn geslaagde inhaalrace. ''Ik moest wel, maar het kwam uit mijn tenen. Ik zag ze wegrijden. Ik zat zelf net iets te ver van achteren. Gelukkig is het gelukt en mag ik de gele trui nog minimaal een dagje houden.''