CONTRES - Lars Boom heeft maandag na een uiterste krachtsinspanning zijn leidende positie in de rittenkoers Parijs-Nice behouden.

De Nederlandse winnaar van de proloog zat niet in de kopgroep toen de harde wind het peloton in de slotfase van de eerste etappe uiteen blies.

Hij vond echter op karakter alsnog aansluiting met de vluchters. Boom vergrootte daardoor zijn voorsprong op Alberto Contador.

De torenhoge favoriet voor de eindzege was in de slotfase van de etappe over 201,5 kilometer van Saint-Arnoult-en-Yvelines naar Contres betrokken bij een valpartij. De Spanjaard finishte zeventien seconden later dan Boom en moet nu 25 seconden op de lijstaanvoerder uit Vlijmen goedmaken.

Voigt

Jens Voigt is voorlopig de voornaamste concurrent van Boom. De Duitser staat op een achterstand van slechts vijf seconden tweede in het algemeen klassement. David Millar klom met een achterstand van 13 seconden naar de derde positie.

De etappes van dinsdag en woensdag leiden de renners over een relatief vlak parcours. In de rit van donderdag is een slotklim van ruim 3 kilometer opgenomen. Contador heeft al aangekondigd dat hij daar een aanval op de gele leiderstrui wil doen.

Henderson

Gregory Henderson won maandag de eerste etappe van Parijs-Nice. De renner uit Nieuw-Zeeland was de snelste in een kopgroep van zeventien renners.

De Sloveen Grega Bole sprintte naar de tweede positie. De Fransman Jérémy Galland eindigde als derde. Boom kon zich niet serieus meer mengen in de sprint om de dagzege.

Wind

De Nederlander liet zich in de slotfase van de etappe verrassen door de wind. Hij reed vervolgens wel weer in zijn eentje naar de kopgroep toe.

Boom eindigde uiteindelijk als twaalfde en constateerde bij de finish dat hij toch weer tijdwinst op favorieten als Contador en Levi Leipheimer had geboekt. De Spanjaard en Amerikaan snelden 17 seconden later over de eindstreep.