BRUSSEL - Met de komst van de Ronde van Frankrijk naar Brussel maken tourorganisator ASO en het bestuur van de Belgische hoofdstad van de gelegenheid gebruik een hommage te brengen aan Eddy Merckx.

De wielerlegende viert in juni zijn 65e verjaardag. Dat zal op 4 en 5 juli nogmaals uitgebreid onder de aandacht worden gebracht, zo maakten de organisatoren maandag in Brussel bekend.

Merckx toonde zich maandag vereerd dat de eerste rit, die begint in Rotterdam, langs zijn woonplaats Meise voert.

''Ze verlenen mij een grote eer'', zei Merckx, die zich een ware promoter van de hoofdstad toonde. ''Brussel is mijn hart, mijn land. Ik voel me een echte Brusselaar. Ik heb dan wel nooit in het centrum gewoond, maar wel altijd in de omgeving.''

Er zullen tal van activiteiten worden gehouden die verwijzen naar de jarige oud-renner, die nog een speciale wens had. ''Het mooiste verjaardagscadeau zou een Belgische ritzege in Brussel zijn.''