ROTTERDAM - Denis Mentsjov zal zijn titel in de Giro d’Italia niet verdedigen. Dat maakte technisch directeur Erik Breukink van Rabobank vrijdag bekend tijdens de presentatie van de ploeg in Rotterdam.

De Rus zal wel aan de start van de Ronde van Frankrijk verschijnen.

Bij de presentatie van het routeschema van de Giro eind oktober vorig jaar zegde Mentsjov zijn deelname nog min of meer toe.

'‘Wanneer je echt in vorm bent en het gaat goed, dan laat je de kans om op het podium te eindigen niet liggen. Daarvoor is de Giro een veel te belangrijke wedstrijd.’'

Amsterdam

Mentsjov bleef in de Giro van 2009 de later als dopingzondaar ontmaskerde Danilo Di Luca en Franco Pellizotti voor.

De Ronde van Italië begint op zaterdag 8 mei met een tijdrit over 8,4 kilometer door Amsterdam.