AMSTERDAM - Wielerploeg Astana is nog niet uit de problemen. De toekomst van de ploeg van tweevoudig Tour de France-winnaar Alberto Contador hangt aan een zijden draadje omdat het team een gezonde financiële positie niet kan waarborgen.

Nikolai Proskurin, vicevoorzitter van de Kazachse wielerbond, maakte dinsdag bekend dat de UCI een bankgarantie van Astana eist.

De kans is groot dat de ploeg geen ProTour-licentie krijgt wanneer Astana weigert aan het verzoek van de wielerfederatie te voldoen. Proskurin vindt de eis onredelijk en denkt de gestelde deadline van woensdag niet te halen.

Financiële problemen

Astana bevindt zich sinds de Giro d'Italia in mei in financiële problemen. De Kazachen dachten al twee keer eerder de ploeg te hebben gered.

In oktober nam een holding van staatsbedrijven de sponsoring van de ploeg over en vorige week zegde de Kazachse regering financiële steun toe. Ondanks de hulp is dus nog niet zeker of Contador zijn titel in Frankrijk kan verdedigen.