BERLIJN - De Spaanse wielrenner Mikel Astarloza heeft in zijn dopingzaak een advocaat ingeschakeld om zijn onschuld te bewijzen.

Dat deed de 29-jarige coureur van Euskaltel, nadat ook de B-staal van zijn dopingtest op 26 juni positief bleek te zijn. Voor hem dreigt een schorsing van twee jaar.

Astarloza won eerder deze zomer nog de zestiende etappe in de Ronde van Frankrijk. In het eindklassement belandde hij op de elfde plaats.

Pas op 31 juli schorste de internationale wielerunie (UCI) hem wegens het gebruik van epo. ''Ik heb niets illegaals genomen'', bezwoer Astarloza destijds.