AMSTERDAM - Alejandro Valverde heeft maandag de eerste etappe in de Dauphiné Libéré gewonnen. De renner van Caisse d'Epargne was na 194 kilometer van Avignon naar Privas de sterkste in de slotmeters.

Thor Hushovd (Crédit Agricole) werd tweede en nam dankzij bonificatieseconden de gele leiderstrui over van Levi Leipheimer (Astana).

Sébastien Joly (Française des Jeux), Arnaud Labbe (Bouygues Télécom) en Christian Kux (Milram) reden lange tijd op kop. Zij waren echter ruim op tijd bijgehaald om de sprinters een kans te geven op de dagzege. Doordat de slotmeters omhoog liepen, waagden ook de klassementsrenners hun kans en van hen was Valverde ongenaakbaar.