AMSTERDAM - Amerikaanse onderzoekers hebben vastgesteld dat hersenen hetzelfde reageren op nicotine als op heroïne of cocaïne. "Deze chemische verandering in de hersenen suggereert een fysieke basis voor nicotineverslaving," zegt Michael Kuhar van de Emory University in Atlanta.

Bepaalde enzymen komen in de hersenen van rokers in veel grotere hoeveelheden voor dan bij niet-rokers. In eerdere studies bleek hetzelfde het geval bij proefdieren die heroïne of cocaïne toegediend hadden gekregen.

Deze enzymen zorgen ervoor dat verschillende neuronen meer dopamine krijgen aangevoerd. Dopamine speelt een grote rol bij het ervaren van genot, blijdschap en welzijn. De stof werkt zowel bij mensen als dieren op dezelfde manier.

"Het is duidelijk dat de harddrugs en nicotine voor de veranderingen zorgen", zegt Bruce Hope van het Nationale Gezondheidsinstituut van Amerika tegen Reuters. "Het lijkt erop dat deze verandering in de hersenen heeft gezorgd voor veel verslavingen."