RIJSWIJK - De komeet McNaught die de afgelopen dagen tijdens de ochtend- en avondschemering te zien was, is de helderste van de afgelopen dertig jaar. Dat hebben Amerikaanse wetenschappers gemeld. De komeet is zes maal helderder dan de beroemde Hale-Bopp uit 1997, aldus de International Comet Quarterly.

De komeet werd pas vorig jaar ontdekt door de Australische astronoom Robert McNaught. Tot die tijd stond hij vanaf de aarde gezien achter de zon.

Het hemellichaam kwam vrijdag het dichtst bij de zon, op een afstand van 25,5 miljoen kilometer. De komende dagen is de bal van ijs, gas en stof niet meer met het blote oog te zien, doordat het felle zonlicht de komeet overstraalt. Daarna is het zicht mogelijk beperkt tot het Zuidelijk Halfrond.