STOCKHOLM/MOSKOU - De uiterst milde winter in grote delen van Europa heeft de berenpopulatie flink in verwarring gebracht. Zowel uit Rusland als Zweden kwamen dinsdag berichten over beren in gevangenschap die eindelijk in winterslaap zijn gegaan, maanden later dan gewoonlijk.

In een safaripark ten zuiden van Stockholm zijn de bruine beren eindelijk onder zeil en dat zullen ze waarschijnlijk tot april gaan volhouden. Doorgaans slapen de beren al vanaf eind oktober. In de dierentuin van Moskou zijn de beren ook pas sinds kort in slaap gevallen, verzuchtte de directie dinsdag.

Russen zijn overigens opgeroepen alert te zijn op wilde beren die nog niet in winterslaap zijn of juist zijn wakker geworden. Deze dieren kunnen uiterst agressief zijn.