AMSTERDAM - Ruimte-afval afkomstig van een afgedankte Russische raket regende donderdag neer boven het westen van de Verenigde Staten. Er vielen geen gewonden bij het inslaan van de brokstukken in de staten Colorado en New Mexico, meldt persbureau Reuters.

April Cunningham, woordvoerder van Amerikaanse leger, meldde dat de resten niet gevaarlijk zijn. "Het is ook belangrijk voor het publiek om te weten dat de 'terugkeer' van de raketdelen naar de aarde voorbij is." Op nieuwszenders was te zien hoe de meeste brokstukken op spectaculaire wijze verbrandden in de atmosfeer, en daarbij werden waargenomen als een meteorietenregen.

De lanceerraket was van het type Sojoez (SL-4), die onder andere werd ingezet om ruimtevaarders naar het ruimtestation ISS te brengen. De variant van deze drietrapsraket was in gebruik tussen 1966 en 1996.