PARIJS - Eigenaars van terreinwagens rijden minder veilig dan gemiddeld. Dit blijkt uit een studie die het Britse weekblad New Scientist zaterdag publiceert.

De eigenaars van zogenoemde SUV's (sport utility vehicles), in de volksmond ook wel 'asobakken' genoemd, reden 55 procent keer vaker dan gewone bestuurders met één hand op het stuur in plaats van twee. De onderzoekers zien een goede grip op het stuur als een belangrijke eigenschap van een veilige en alerte bestuurder. Het onderzoek werd uitgevoerd op snelwegen in Nieuw-Zeeland.

Een verklaring voor het rijgedrag moet volgens een van de onderzoekers worden gezocht bij het veilige gevoel dat de gemiddelde bestuurder van een terreinwagen krijgt door de grootte van de auto en de hogere positie op de weg. Hierdoor schatten de bestuurders een risico minder goed in.

SUV-bestuurders zijn vaker het mikpunt van kritiek. Het British Medical Journal meldde in 2005 dat het risico op een dodelijke afloop bij een aanrijding met een voetganger bijna twee keer zo groot is als met een normale auto. Bovendien stoten auto's met vierwielaandrijving de meeste uitlaatgassen uit, wat de eigenaren kritiek oplevert van onder meer milieuorganisaties.