XI'AN - Chinese onderzoekers hebben in het noordwesten van China zeven 'dorpen' gevonden waarin tien tot twintig panda's leefden. De panda's wonen in grotten in de bergen, meldde de Chinese staatskrant China Daily zondag.

De panda's zouden in hun eigen gemeenschap blijven, behalve als ze naar voedsel zoeken. Ze herkennen hun dorp aan de geur van hun uitwerpselen, zei de woordvoerder van een onderzoekscentrum in de provincie Shaanxi.

Vrouwelijke panda's worden als ze twee jaar oud zijn het dorp uitgejaagd, terwijl de mannetjes bij hun moeder mogen blijven wachten tot er verjaagde pandavrouwtjes uit andere dorpen komen.

Het onderzoekscentrum heeft bijna honderd pandagrotten onderzocht. De bedoeling is dat mensen soortgelijke grotwoningen gaan bouwen, zodat de panda's meer kans hebben om zich voort te planten.