Anatomische les van Rembrandt klopt niet

GRONINGEN - De anatomische les van dr. Nicolaes Tulp, het bekende schilderij van Rembrandt, is geen exacte weergave van de werkelijkheid. Dat stellen deskundigen van de afdeling Anatomie van het Universitair Medisch Centrum Groningen, nadat zij zelf de linker onderarm van een kadaver van een man hadden ontleed.

Hun bevindingen staan in het zaterdag verschenen nummer van het Nederlands Tijdschrift voor Geneeskunde. De juistheid van de anatomie op het schilderij uit 1632 is al eerder onderwerp van discussie geweest, maar de Groningse onderzoekers zeggen dat zij de ontleding voor het eerst in het echt hebben nagebootst.

De Groningse chirurgen legden de arm van het lichaam van een 41-jarige blanke man dat zij gebruikten, in precies dezelfde positie als op het schilderij en prepareerden spieren, pezen en zenuwen vrij. In vergelijking met het doek, dat hangt in het Mauritshuis in Den Haag, vonden ze vier anatomische verschillen. Spieren zaten op plaatsen waar ze niet horen.

Er bestaan meer schilderijen van het Amsterdamse Chirurgijnsgilde. Die tonen geen precieze weergave van een bepaalde anatomische les, maar zijn meer groepsportretten. Rembrandts schilderij leek in eerste instantie wel een realistische weergave van een anatomische les, maar dat blijkt dus niet het geval.

Overigens toonde röntgenonderzoek tijdens de restauratie van het schilderij tussen 1996 en 1998 dat Rembrandt in eerste instantie de ontlede linker arm hoger in het schilderij had afgebeeld. Het kan zijn dat die veranderingen hebben bijgedragen aan de verschillen in de anatomie.

Dagelijkse nieuwsbrief

Dagelijkse nieuwsbrief
Elke ochtend rond 6.00 uur weten wat het nieuws wordt?

NUwerk

Tip de redactie