GENEVE - Het gebied van de Stille Oceaan kampt met een gematigde El Niño die tot en met het eerste kwartaal van 2007 problemen kan veroorzaken. Dat heeft de WMO, de meteorologische dienst van de Verenigde Naties, vrijdag laten weten. Een El Niño is de sterke opwarming van het zeewater langs de evenaar in de oostelijke Stille Oceaan. Hierdoor kan het weer wereldwijd worden verstoord, vooral in Latijns-Amerika en Oost-Afrika.

WMO-deskundige Rupa Kumar Kolli zei dat de temperatuur van het zeewater in het oosten en het midden van de Stille Oceaan in oktober 1,5 graden Celsius hoger was dan normaal. Hij zei dat het zeewater de komende drie maanden ongebruikelijk warm zal blijven.

Volgens de WMO is er een verband tussen El Niño en de zware regenval in Oost-Afrika en de aanhoudende droogte in Australië en Indonesië.