AMSTERDAM - Het UMC Utrecht gaat hersenonderzoek doen bij minderjarige drugsgebruikers. Het UMC is daarvoor op zoek naar jongeren tussen 12 en 17 jaar die regelmatig een joint roken. Dat meldt een woordvoerder van het UMC donderdag.

De onderzoekers willen uitgebreide MRI-scans maken om te kijken wat het effect van hasj en wiet op de hersenen is. Eerder onderzochten wetenschappers van het UMC al de hersenen bij cannabisgebruikers tussen 18 en 25 jaar.

De onderzoekers richten zich nu op een jongere groep, omdat ze verwachten dat de leeftijd van blowers die een beroep doen op de hulpverlening de komende jaren sterk zal dalen.

Jongeren beginnen op steeds jongere leeftijd te blowen. Dat kan gevolgen hebben voor de hersenen, die in de puberteit nog niet helemaal 'af' zijn. Cannabisgebruik zou de hersenontwikkeling kunnen verstoren, vermoeden de onderzoekers. Jaarlijks doen dertienduizend gebruikers van cannabis een beroep op de verslavingszorg.