CAPE CANAVERAL - De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA heeft woensdag het groene licht gegeven voor de lancering van het ruimteveer Discovery op 7 december. Dat heeft NASA op het Kennedy Space Center in Florida bekendgemaakt.

Het wordt de derde en laatste vlucht van de Discovery naar het internationaal ruimtestation ISS dit jaar. De spasceshuttle keerde in juli terug van zijn tweede succesvolle missie.

De Discovery zal volgende week 's nachts worden gelanceerd. Het zal de eerste nachtelijke lancering zijn sinds de mislukte vlucht van de Columbia begin 2003. Lanceringen werden sindsdien alleen overdag uitgevoerd, zodat camera's een beter zicht hadden op het verloop.